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「可愛そう」と「可哀想」の違いは?語源や意味・かわいそうな人の特徴

青木 エイミーA.Aoki

目次

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1:違和感も?「可愛そう」は誤用なの?

日本語とは、美しくもありますが、ときに複雑で、ややこしいもの。

「かわいそう」というひと言でも、「可愛そう」と使う人もいれば、「可哀想」と使う人もいますよね。

しかし、同情したり哀れむときに使う「かわいそう」という表現に、愛らしさを意味する「可愛い」という漢字を当てるのにはどこか違和感がある……という人も多いよう。詳しく見ていきましょう。

(1)「可愛そう」と「可哀想」の違い

実は「可愛そう」も「可哀想」も、「弱い立場にある人に対して同情を誘うさま」として、同一のものと考えられています。

しかし、感覚としておかしいように思えたり、ニュアンスが違うように思えてしまったりする人もいることでしょう。その理由は、「かわいそう」の語源を辿れば見えてくると思われます。

(2)「かわいそう」の意味・語源は?

「かわいそう」という言葉を辞書で引くと、以下のように出てきます。

同情の気持ちが起こるさま。ふびんに思えるさま。「―な境遇」「彼ばかり責めては―だ」「お―に」

[補説]「可哀相」「可哀想」は当て字。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

辞書にもあるとおり、「可哀想」のほうが当て字ということです。しかし、語源を辿ると、「かわいそう」はもともと「可愛そう」と表記されますが、「可愛い」に関与しています。

「可愛い」という言葉自体、かつては愛らしいさまと同時に、不憫なさまを指していました。でも、のちに不憫の意が滅多に使われなくなり、「かわいそう」が担うようになったのです。

つまり、元々は「可愛そう」という漢字が使われていましたが、時代を経て「可哀想」という表記に移行されてきているのです。モヤモヤしてしまうのは、「可愛い」の意味が以前と異なっているためと考えられるでしょう。

(3)「可愛そう」を英語で言うと?

日常でも、「かわいそうに……」という言葉はよく使用されますよね。

英語では「Poor thing」がこれに相当します。米語のスラングで「お気の毒に~」「残念だったねぇ……」などというときに、軽く使うのに適しています。

イギリス英語であれば、「I’m sorry.」が一般的です。こちらのほうがていねいな言い方となります。すみません、という謝罪の意味で使う場合もありますが、シチュエーションによってどちらの意味で使っているのか、大抵はわかるでしょう。

 

2:かわいそうな人と言われる特徴5つ

自分のいないところで「あの人かわいそうよね……」など言われていたら、嫌な気分になってしまいますよね。

なぜそのようなことを言われてしまうのでしょうか。かわいそうな人の特徴を男女に聞き込みしてみました。

(1)嫉妬やストレスで当たり散らすほど心に余裕がない

「うちの職場に、いつも怒鳴り散らしている女がいます。相手にミスがあった場合であっても、“そんなに怒鳴らなくても”と思ってしまうほど。相手に非がないときでも、理不尽に怒っているので、それだけ余裕がないんだろうなと思って、気の毒です」(Gさん・33歳男性)

(2)いつも悪口や嫌味、不平不満を口にする

「いっつも悪口とか、不満を言っている人って、かわいそうですよね。世の中、イヤなことだけじゃないのに、それにしか目がいかないんですもの。自分からつらい思いをしにいっているように感じますね」(Oさん・35歳女性)

(3)マウント好き

「私は、マウンティングをされると、相手のことをかわいそうな人だなって見てます。誰もいい気分になれないのに、そうしてまで“自分の価値は高い”と思い込まないとやっていけないんだと思うから。だから、いつも適当に合わせてあげています」(Aさん・24歳女性)

(4)八方美人で自分の本音を言えない

「僕は誰にでも優しくて人当たりが良くて、押しが弱い子に同情してしまいます。嫌われたくないんだろうけれど、自分の本音が言えず、周りに流されてばかりで、我慢も多いと思うんですよね……」(Sさん・28歳男性)

(5)男運がなくて不憫

「とってもかわいそうな人、いますよ。その人は妊娠して結婚をしたんですけれど、責任感だけで結婚したのか、旦那さんが浮気を繰り返してばかりなんですって。

パートだと離婚した場合に生活できないし、子どものことを考えると別れられないっていつも言っています」(Hさん・35歳女性)

 

3:かわいそうは失礼?「かわいそう」と言われた時の本音3つ

同情を寄せたとき、何かをしたいと思ったときに、「かわいそう」という言葉を言う人もいるでしょう。しかし、実際に自分が言われたらイラっとしてしまうこともありますよね。改めて、「かわいそう」と言われることに対する本音を調査しました。

(1)共感してもらえて嬉しい

「大失恋をして、誰かにとにかく話を聞いて欲しいときに、女友達たちに泣きながら話をしたことがあります。彼女たちは“かわいそう。その彼氏、最悪じゃん”って言ってくれて、“そんな男に悩むなんてもったいない”とまで言ってくれました。共感で言ってくれるときは救われますね」(Wさん・28歳女性)

(2)上から目線に聞こえる

「俺は上から目線に聞こえてイヤですね。“彼女いないの? かわいそう”とか、ほっとけよって思います。自分の人生で自分がやりたいようにやっていて、俺自身は自分をかわいそうと思っていないので、“なんだこいつ”っていうのが本音です」(Uさん・26歳男性)

(3)他人行儀に思えてイラっとする

「私は彼の母親に嫌われてしまったにか、ずっとイヤな思いをさせられていたんです。でも彼にも関係することだし、何かしら良い方向に対応してくれたり、アドバイスしてほしいと思って、彼に相談したんですね。その返事が“かわいそうに”でした。他人行儀に見えてイラっとしてしまい、別れを考えました」(Dさん・25歳女性)

 

4:JUJUの「かわいそうだよね」における可愛そうな女とは?

「かわいそう」といえば、JUJUの『かわいそうだよね』という歌を思い出す人がいるかもしれません。

曲の中では、かわいそうな女性像として、一貫して個性がなく、周りと足並みをそろえたような人のことを指していると考えられます。

ですが後半には、かわいそうな女の特徴が、凡人であるのに、人を非難している人というものに変わっていきます。そして、そういう女性こそ、さもしく「かわいそう」と結んでいます。

 

5:『かわいそうなぞう』ってどんな話?

「かわいそう」をテーマにしたものは、絵本にもあります。代表的なものとして、『かわいそうなぞう』があります。

第二次大戦の終盤、東京への空襲が激しくなったことを受け、動物園の檻が破壊されて猛獣が逃亡しないようにと、上野動物園に動物の命を絶つ命令が下されたという、実話に基づいた話です。

可愛がっていた動物たちの命を自分たちの手で奪わなければいけないという飼育員のつらさや、自分の意志に反して命令に従わなければいけない立場の弱さ、さらに、運命に抗えない弱い存在の哀れさ……。どれをとっても「かわいそう」といえます。

戦争の痛ましさが胸に迫り、こんな悲しみをもたらす戦争は二度としてはいけないという気持ちが込み上げてきます。

 

6:まとめ

「かわいそうな人……」と、「え、なにそれひどすぎ。かわいそう」とでは随分とニュアンスが変わってきますよね。

かわいそうな人だと言われたくないものですが、自分も「かわいそう」という場面や言い方には気をつけると、より人間関係がスムーズになると思われます。